Des étudiants de la prestigieuse université d’Oxford (Royaume-Uni) ont provoqué une polémique, le 9 juin, en retirant un portrait de la reine Élisabeth II d’une salle commune de l’université. Les souhaitaient dénoncer le colonialisme par ce geste symbolique, relate Le Point.

La reine, symbole de l’histoire coloniale récente

Le comité de la Middle Common Room (MCR), une association d’étudiants de troisième cycle qui gère cette pièce commune au Magdalen College, a voté en faveur du retrait de ce portrait. « Pour certains étudiants, les représentations de la monarque et de la britannique symbolisent l’histoire coloniale récente », selon le compte rendu d’une réunion de ce comité relayé par The Times.

Cette action a provoqué la colère du ministre de l’Éducation, Gavin Williamson, qui juge « absurde » la décision des étudiants. Celle-ci alimente le débat sur le et le colonialisme au Royaume-Uni, relancé depuis les manifestations du mouvement Black Lives Matter. Élisabeth II, qui célébrera l’an prochain ses 70 ans de règne, « est le chef d’État et symbolise ce qu’il y a de mieux au Royaume-Uni. Au cours de son long règne, elle a travaillé sans relâche pour promouvoir les valeurs britanniques de tolérance, d’ouverture et de respect dans le monde », a écrit Gavin Williamson sur Twitter, mardi soir.

« Comment osent-ils ! »

Cette affaire a largement été relayée et médiatisée par les médias britanniques : « Comment osent-ils ! », s’indigne le tabloïd The Daily Express, en référence aux étudiants. La reine est devenue « la plus récente victime de la “cancel culture” » (culture de l’effacement), déplore le quotidien conservateur The Telegraph.

La présidente du Magdalen College a déclaré, pour sa part, que les étudiants n’étaient pas représentatifs de ce collège réputé et créé il y a plus de 550 ans, mais elle a défendu leur droit à la « liberté d’expression et au débat politique ». « Être étudiant signifie plus qu’étudier. Il s’agit d’explorer et de débattre de différentes idées. Parfois, cela consiste à provoquer la génération plus âgée », a-t-elle tweeté.

10 juin 2021

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