[Point de vue] Le mur de la bien-pensance énergétique est-il en train de s’effondrer ?

gaz de schiste

Quand on est forcé par les faits, on est obligé (tout en disant généralement le contraire !) de s’asseoir pour un temps sur ses croyances idéologiques. La crise énergétique apparue sournoisement à l’été 2021, puis frappant de plein fouet l’Europe depuis le déclenchement du conflit russo-ukrainien, est en train de sonner le glas de la religion climato-gauchiste. N’en déplaise au prophète Hulot, qui nous avait annoncé que le coronavirus devait être compris comme un « ultimatum de la nature » et que « le temps était donc venu » de marcher vers un « nouveau monde sans mensonge, résistant à la fatalité mais créant du lien, misant sur l’entraide, honorant la beauté du monde en nous réconciliant avec la nature », entre « la fin du mois et la fin du monde », la majorité des Français a tranché.

L’embargo sur le gaz russe associé aux prix stratosphériques du gaz naturel oblige les Allemands à modifier à la hâte leur stratégie énergétique. Fermant fin 2022 leur dernière centrale nucléaire, leur seul choix à court terme est de se tourner à nouveau massivement vers… le charbon. À moyen terme (horizon de trois à cinq ans), ils construiront un terminal de gaz naturel liquéfié bloqué depuis dix ans par les Verts. Comble de l’hypocrisie, ils ont aussi décidé, en collaboration avec les Pays-Bas, de relancer un projet controversé de forage gazier en Frise orientale. Bloqué depuis près de dix ans, le permis a été débloqué… en deux jours à peine.

En France, sans bien évidemment le reconnaître, Emmanuel Macron et ses sherpas préférés ont également changé leur discours à 180°. De la fermeture de quatorze réacteurs nucléaires à l’horizon 2035, on est passé au grand carénage de l’existant et à la construction programmée (mais non encore inscrite dans la loi) de quatorze nouveaux réacteurs EPR. La France importe aussi massivement, depuis l’été, le « diable absolu » sous forme de gaz de schiste américain.

Le Royaume-Uni a, quant à lui, levé la semaine dernière le moratoire sur le « fracking », relançant ainsi implicitement le possible développement des gaz de schiste outre-Manche. Le secrétaire d'État à l'Énergie Jacob Rees-Mogg a justifié cette décision en invoquant les besoins énergétiques du pays : « Le renforcement de notre sécurité énergétique est une priorité absolue et cela passe par des nouvelles sources de gaz domestique. » Technique d’extraction controversée, la fracturation hydraulique avait été interdite en 2019 sous la pression des écologistes par suite d’un microséisme (2,3 sur l’échelle de Richter) induit à Blackpool sur le site de la société Cuadrilla. Bien qu’un tel séisme soit imperceptible (une rame de métro traversant Paris induit en permanence des microséismes d’intensité 3 sur l’échelle de Richter !) et ne présente aucun danger pour les populations, l’incident fut instrumentalisé outre-Manche comme la thématique des gaz de schiste le fut en France.

Nous avions, en 2014, décortiqué dans Gaz et pétrole de schiste... en questions la manipulation grossière du film Gasland et de son robinet en feu qui enflamma l’imagination collective. Qui se souvient encore de l’instrumentalisation du débat entretenu par José Bové, député européen écolo à l’époque ? Qui se souvient de la position de Ségolène Royal, alors ministre de l’Environnement, qui voulait « examiner juridiquement la façon d’interdire l’importation de gaz de schiste américain », dénonçant un contrat passé entre Engie et l’entreprise américaine Cheniere en vue de la fourniture de GNL américain ? Qui se souvient de la déclaration solennelle de François Hollande (« Tant que je suis Président, il n'y aura pas d'exploration de gaz de schiste ») ; exploration et non exploitation… nous n’étions même plus autorisés à regarder ! L’ancien Président, qui a « solennellement appelé à arrêter d’acheter du gaz russe », ferait bien de balayer devant sa porte !

Il faut reconnaître qu’à l’époque, l’opposition sociétale n’était pas le seul frein à l’exploitation des gaz de schiste en Europe. L’effondrement des cours des hydrocarbures en 2015 rendait leur exploitation non économique. Convaincus de cette non-économicité et ne souhaitant pas dégrader leur image, la plupart des acteurs privés et publics s’étaient alors retirés. Les contextes sociétal (impasse avérée du 100 % renouvelable, croissance de la demande gazière) et économique (prix stratosphériques du gaz) ont évidemment complètement modifié la donne. Faut-il pour autant rouvrir le dossier gaz de schiste ?

En 2013, l’Agence américaine de l'Énergie avait établi en première approximation que l'Europe recelait dans son sous-sol 15 trillions de mètres cubes de gaz de schiste, dont 20 % (soit 2.500 milliards de mètres cubes) seraient exploitables. Le scénario de développement conduisait, après une dizaine d’années, à une production annuelle de l’ordre de 160 milliards de mètres cubes, soit exactement… les importations russes 2021. En d’autres termes, le développement des gaz de schiste en Europe aurait pu nous libérer totalement du carcan russe. Pour satisfaire cet objectif, il aurait fallu forer 50.000 puits avec une empreinte au sol de l’ordre de 500 km2 (soit l'équivalent du lac de Genève). Quant à la quantité d’eau nécessaire pour effectuer la fracturation hydraulique, elle était comprise entre 500 millions et 1 milliard de mètres cubes, une « goutte d’eau » à l’échelle européenne quand on compare aux 30 milliards de m3 consommés en France chaque année et dont 20 % (soit 6 milliards de mètres cubes)… fuient dans la nature.

Pour une Europe aujourd’hui figée dans sa bien-pensance climato-gauchiste, relancer les gaz de schiste correspondrait évidemment à un total changement de paradigme. D'interdiction en moratoire et d'hésitations en contradictions, l'Europe est en train de passer à côté de sa révolution énergétique, aussi bien sur le gaz que sur le nucléaire. Déjà fortement affectée par la crise du Covid-19, l’économie européenne pourrait s’effondrer dans les prochaines années face à des concurrents américains bénéficiant d'une énergie 15 fois moins chère. L'indépendance énergétique américaine retrouvée montre qu'il n'y a pas de fatalité au déclin.

Cet article a été mis à jour pour la dernière fois le 27/09/2022 à 8:39.
Philippe Charlez
Philippe Charlez
Chroniqueur à BV, ingénieur des Mines de l'École polytechnique de Mons (Belgique), docteur en physique de l'Institut de physique du globe de Paris, enseignant, expert énergies à l’institut Sapiens

Vos commentaires

32 commentaires

  1. Pardon, mais je pense sincèrement que notre Pays, nos sols, nos biotopes, sont déjà suffisamment abimés par les terribles incendies que nous subissons, par le développement insensé de l’éolien terrestre, et maintenant en mer, sans aggraver la situation avec l’extraction du gaz de schistes qui massacre littéralement les paysages de surface où rien ne subsiste….Notre Pays ne possède pas d’endroit suffisamment vastes et dépeuplés permettant un pareil saccage ! D’autres solutions beaucoup moins invalidantes existent et sont à développer mais chez nous, de grâce, pas le gaz de schiste.

  2. Bonjour M.Charlez, vous êtes plein de bonnes intentions mais vous avez tort sur le gaz de schiste. Car il en coûterait beaucoup moins cher et ce serait plus rapide de relancer à marches forcées la construction en série de petits réacteurs nucléaires dits modulaires, et la construction accélérée des nouveaux EPR. Avec un résultat garanti. Pour le gaz, nous ne savons même pas s’il y en a ni combien, ce sont des plans sur la comète.
    Malheureusement ce qui plaide contre ma solution, c’est la présence à l’Élysée d’un incapable profondément antinucléaire, et qui croit encore dans les éoliennes.

  3. L’auteur de l’article n’hésite pas à faire table rase de réalités incontestables pour promouvoir ses idées, à savoir que la France devrait exploiter son gaz de schiste. Ce matin, entendu à la radio, des témoignages d’habitants de Pennsylvanie, favorables au départ à l’exploitation de leurs terrains, contre dédommagements. Non seulement, ils n’ont pas reçu la somme promise de l’Etat américain mais ils ont dû déménager : murs fissurés de leur habitat, pollution à grande échelle de leur environnement… Ne pas oublier que la fracturation hydraulique si elle implique de grandes quantités d’eau – alors qu’elle devient précieuse – s’accompagne de produits chimiques qui ne se dégradent pas ! La question est : est-ce qu’aujourd’hui vouloir défendre la Nature est un crime au motif que certains ont donné une connotation punitive à l’écologie ? La guerre en Ukraine et ses conséquences ne doit pas être la brèche par laquelle s’imposeront toutes les mauvaises décisions jusque à écartées, et à juste raison !

  4. Exploiter le gaz de schiste en France ! Il ne faut même pas y penser. Imaginez la réaction de nos grands amis de Washington devant une telle audace ? Que diraient nos grands amis écolos Allemands, eux à qui il ne fallait plus déplaire en exploitant une centrale nucléaire sous leur nez. Et nos amis du golf, pas celui de Saint Cloud, celui de la coupe de foot, ils pourraient être très fâchés contre nous et exiger le remboursement de quelques emprunts. Non, décidément il ne faut pas prendre le risque de voir tant et tant d’amis nous tourner le dos. Après tout les Français peuvent payer pour leur petit confort, ils ont engrangé une grosse masse d’argent pendant la pause covid.

    • Vous avez engrangé une grosse masse d’argent pendant le covid, vous ??? Ben j’ai du louper un épisode alors, parce que moi, le covid ne m’a rapporté que des restrictions en tout genre, et pas un rond !

  5. Von Der Leyden et Macron sont responsables de cette crise qui va encore s’amplifier et qui mettra de nombreux français sur la paille .Tout ça pour une guerre qui ne nous concerne pas et pour servir les américains .La fermeture de Fessenheim a été la plus grosse erreur .Certains pays ont bien compris ou nous mène cette politique de l’UE , dommage que les français ne l’aient pas compris avant les dernières élections .

  6. Le grand gagnant de la crise énergétique en Europe, c’est l’économie américaine, trop contente de vendre son gaz à un prix démentiel et de démolir le tissu concurrentiel industriel européen, écrasés par les coûts démentiels du gaz et de l’électricité, le secteur alimentaire prévoit des arrêts de production, (une situation inédite depuis 40 ans grâce aux bas prix de l’EDF). 50 % des usines d’engrais européennes sont à l’arrêt et 50 % des volumes de haricots verts manquent dans les conserveries françaises. La Fédération nationale des industries laitières estime l’augmentation de ses coûts de production à 20 %. La liste des industriels contraints d’arrêter ou de limiter la production s’allonge : les verriers Duralex et Arc, le sidérurgiste Ascométal, le fondeur Aluminium Dunkerque, le fabricant d’engrais Borealis… Les Français concernés en rien par l’Ukraine finiront au chômage en important de l’acier de Chine et de l’Inde qui aura été fabriqué avec du gaz russe à bas prix et du pétrole russe bon marché dont ils n’ont pas voulu ! Merci Macron et Von der Leyen de parachever la désindustrialisation complète de la France pour les seuls beaux yeux de l’OTAN et de l’Amérique !

  7. Pas très logique tout cela ! Nous manquons d’eau potable mais il y en aurait assez pour extraire le gaz de schiste ???
    Détruire la nature pour du gaz hypothétique c’est toute la logique des écolos !!! Mais rassurez-vous Macron fait déjà venir du Gaz de schiste du Canada
    L’extraction de gaz , de pétrole en France c’est comme produire de l’électricité avec les éoliennes ,  » une goutte d’eau dans l’océan  » et destruction de la Nature !
    Rassurez-vous Dame Nature va bientôt vous remettre les idées à l’endroit et vous faire comprendre qu’à ce jeu-là , l’humain que vous êtes perdra ! d’ailleurs n’a-t-elle pas déjà commencé à vous le dire avec les catastrophes climatiques qui se répètent , les séismes qui s’accélèrent , ouragans et cyclones qui se multiplient tout autour du globe , glissements de terrain dus à des pluies diluviennes ! sans oublier les virus et autres soupoudrés dans tous les pays par la mondialisation des humains et des marchandises et la folie des « savants fous  » !!!

    • Pour info concernant l’eau potable selon la fédération des pros de la piscine et du spa, en 2021 la France a passé le cap des 3 millions de piscines privées, et 230000 piscines enterrées seront construites en France d’ici à 2024 qui parle alors de réduire sa consommation d’eau, avec plus de 33 % de chiffre d’affaires en 2021 pour les produits liés aux piscines, la planète attendra encore un peu.

  8. Je ne suis pas ecolo dans l’ame, mais la fracturation hydraulique dévaste durablement les sous-sols avec des produits extremement detergents et toxiques qui dans le meilleur des cas resteront dans le sous-sol, ou finiront un jour à suinter en surface. C’est vraiment l’energie de la dernière chance, le Plan Z quand tout le reste a échoué. A mediter.

    • Non l’énergie de la première chance et non de la dernière est (avec les inconvénients connus) le nucléaire. Je partage votre avis sur le problème du gaz de schiste. Le nucléaire a été abandonné en fonction des niveaux des élections et des accords et des pots de vin et j’insiste !

  9. Il suffisait de nous mêler de nos affaires et de ne pas infliger de sanctions à la Russie, de continuer à entretenir nos centrales nucléaires, à arrêter l’implantation d’éoliennes, lesquelles nous le savons maintenant, sont un désastre écologique pour un bénéfice énergétique insignifiant, sans parler de la destruction de la beauté de nos paysages. Le gaz de schiste ? ?

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